. DÜNYANIN EN ZORLU SU KÜTLESINE YATIRIM YAPMAK - BILIM

Dünyanın en zorlu su kütlesine yatırım yapmak

Powderhorn Ranch'ı korumak, Teksas'ta kalan ve bu büyük ak balıkçıl için yaşam alanı içeren son kıyı çayırlarının en iyisini koruyor
© Powderhorn Ranch, TX @ Jerod Foster'dan uçmaya hazırlanıyor harika bir ak balıkçıl

Eşsiz bir ortaklık, Körfez bölgesini rehabilite etmek için inanılmaz bir fırsat yarattı.

Laura Huffman, kentsel stratejilerin direktörü Nature Conservancy ve Conservancy'nin Texas bölümünün yöneticisi.

Neredeyse Amerika Birleşik Devletleri'nde yaşayan herkes kıyı topluluklarımızın yaşayabilirliğine büyük ilgi duyuyor - giderek artan sayıda Amerikalıya ev sahipliği yapıyor, geniş ve gıda ve enerji ihtiyacımızı destekliyor ve milyonlarca yıllık ekonomimize katkıda bulunuyorlar. Hiçbir yerde, Meksika Körfezi'ndeki kadar belirgin değil. Third Coast ile ilgili şu hızlı gerçeklere göz atın:

• Beş Körfez devleti - Teksas, Louisiana, Mississippi, Alabama ve Florida - bir ülke olsaydı, o millet dünyanın 29. en büyük ekonomisini oluşturur.
• Körfez, tüm offshore petrol ve gaz üretimimizin kabaca yüzde 90'ından sorumludur ve ülkedeki en işlek 10 deniz limanının yedisine ev sahipliği yapmaktadır. Aslında, Houston Limanı ve New Orleans Limanı dünyadaki en işlek iki şehirdir.
• Ülkenin en büyük rekreasyon ve turizm endüstrilerinden birini, yılda 20 milyar dolar ve 600.000'den fazla işi desteklemektedir.
• Körfez, istiridyelerimizin yüzde 60'ı ve karidesimizin yüzde 80'inden fazlası dahil olmak üzere, Amerikalıların yediği deniz ürünlerinin üçte birinden fazlasını üretiyor.

Körfez, kuşkusuz ülkedeki en zorlu su çalışma organlarından biri ve milyonlarca Amerikalı için kültürel bir mihenk taşıdır (ilk kez okyanusu görünce veya ayak parmaklarını kuma çevirerek unutabilir mi?). Fakat çaresizce beslenmeye ihtiyacı var. Bölge, sulak alanlarının yaklaşık yüzde 50'sini, deniz yatağının yüzde 60'ını ve istiridye resiflerinin yüzde 50'sini kaybetti ve Deepwater Horizon ve Galveston Bay petrol sızıntıları gibi endüstriyel olaylar durumu daha da kötüleştirdi. Körfez'in doğal savunmasını durmadan uzaklaştırıyor, vahşi yaşamı, doğayı ve kıyı topluluklarında yaşayan milyonlarca insanı tehlikeye atıyoruz.

Bataklıklar kritik vahşi yaşam habitatı sağlar ve diğer şeylerin yanı sıra iklim değişikliğine karşı doğal bir savunma görevi görür.

© Powderhorn Ranch'da Meksika Körfezi boyunca korunan tuz bataklığı @ Jerod Foster

Peki ne yapıyoruz?

Doğa Koruma, Ulusal Balık ve Yaban Hayatı Vakfı, Teksas Parkları ve Yaban Hayatı Vakfı, Koruma Fonu ve Teksas Parkları ve Yaban Hayatı Departmanı arasındaki benzersiz bir ortaklık Körfez bölgesini rehabilite etmek için inanılmaz bir fırsat yarattı. Deepwater Horizon petrol sızıntısından kaynaklanan iyi parayı kullanan grup, Teksas tarihindeki en büyük koruma yatırımlarından birini yönetti: Powderhorn Ranch'ı satın aldı.

17.000 + dönümlük Powderhorn Ranch, Yalnız Yıldız Devleti'nde kalan bozulmamış kıyı çayırlarının en büyük kalıntılarından biridir. Aransas Ulusal Doğal Hayatı Koruma Barınağı yakınında yer alan Powderhorn, kahverengi karides, redfish, benekli deniz alabalığı ve mavi yengeç dahil olmak üzere çeşitli ekolojik ve ekonomik açıdan önemli balık ve kabuklu deniz ürünleri için önemli bir fidanlık görevi gören birkaç mil Matagorda Körfezi cephesine sahiptir.

Sulak alanları ve kıyıdaki canlı meşe ormanları, ötücü kuşların göçü için önemli bir yaşam alanı sağlar; Meksika Körfezi'nde yorucu bir uçuştan sonra dinlenmek ve yakıt ikmali yapmak için alanları kullanırlar. Koruma uzmanları, çiftliğin önümüzdeki yıllarda federal tehlike altındaki boğmaca vincinin doğal bir evi olacağından emin (bir sürü şu anda mülkün sadece 15-30 mil güneyinde yer alıyor).

Powderhorn Ranch gibi doğal ve sağlıklı kıyı manzaraları, tüm Körfez Kıyısı'nın esnekliği için hayati öneme sahiptir. Sayım Bürosu, 2025 yılında 61 milyondan fazla insanın Körfez bölgesini ev olarak arayacağını öngörüyor ve artan kanıtlar, deniz seviyelerinin ve fırtına dalgalanmalarının kıyı popülasyonlarımız için gerçek bir risk teşkil ettiğini gösteriyor.

Çayırlar ve bataklıklar hem insanları hem de mülkü koruyan fırtınalar ve kasırgalar sırasında doğal bir tampon görevi görür. Ve her gün Meksika Körfezi'ne akan milyonlarca galon tatlı suyun filtrelenmesine yardımcı olmada kritik öneme sahipler.
Powderhorn Ranch'ı korumak, Teksas'ta kalan son kıyı çayırlarının en iyisini koruyor ve Körfez Kıyısı'nın restorasyonu ve sağlığı için hayati öneme sahip bir koruma ağı oluşturuyor. Bu sadece iyi bir koruma değil, doğru göründüğü gibi.

Laura Huffman, Doğa Koruması'nın Kentsel Stratejiler Girişimi'ne başkanlık ediyor ve Teksas bölümünün devlet direktörü. Twitter'da @laurajhuffman'da takip edin

.